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Reformation auf dem Weg
Menschen verändern die Eine Welt

Toyohiko Kagawa

· Japan · 1888 - 1960
Portrait Toyohiko Kagawa
Christus für Japan
Weltkarte - Japan

Kagawa kam durch einen Lehrer seiner Schule mit dem christlichen Glauben in Berührung und ließ sich taufen, worauf er enterbt und aus seiner wohlhabenden Familie ausgestoßen wurde.

1905 begann er mit dem Studium der Theologie. 1909 zog er als Pfarrer in ein Armenviertel seiner Heimatstadt Kobe; erst nach jahrelanger Tätigkeit konnte er dort erste Früchte ernten. 1914 ging er in die USA, um hier durch ein Studium der Soziologie und Wirtschaftswissenschaften in Princeton, New Jersey, bessere Grundlagen für seine Arbeit zu erhalten. Nach seiner Rückkehr 1916 verwirklichte er die Idee eines genossenschaftlichen Christentums: Er gründete 1921 die Arbeiter-Union und die Japanische Bauern-Union.

Die japanische Regierung berief Kagawa 1923 nach dem schrecklichen Erdbeben, das drei Viertel aller Menschen in Tokio heimatlos machte und mehr als hunderttausend Menschenleben forderte, in die Kaiserliche Wirtschaftskommission. Auf seine Initiative hin wurde die Sozialgesetzgebung in Japan wesentlich reformiert, vor allem durch die Einbeziehung genossenschaftlicher Elemente. 1930 begann er seine Evangelisation als Reich-Gottes-Bewegung, in der Laien gleichzeitig für die Evangelisation und die Organisation von Arbeiterund Bauerngenossenschaften ausgebildet wurden. Im japanischchinesischen Krieg kritisierte er die japanische Aggression und wurde deshalb jahrelang vom japanischen Geheimdienst streng überwacht und mehrfach inhaftiert. Er gründete die Anti-Kriegs-Liga in Japan und reiste 1941 mit einer Botschaft des japanischen Außenministers in die USA, um den drohenden Krieg zu verhindern. Nach Kriegsende 1945 lehnte er ihm angebotene Regierungsposten ab und widmete sich dem Wiederaufbau des zerstörten Landes sowie der Evangelisation. Kagawa verfasste mehr als 130 volkswirtschaftliche, soziologische und theologische Bücher sowie Gedichte und Romane. Er war einer der bedeutendsten ökumenischen Sozialreformer, der Spiritualität und soziales Engagement miteinander verband.

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